Noël en Nouvelle-Zélande

Noël en Nouvelle-Zélande

Noël en Nouvelle-Zélande rime avec été, vacances, famille et détente en Nouvelle Zélande. Une ambiance très différente de l’hémisphère nord ! L’année scolaire s’achève, et nombreux sont ceux qui prennent leurs congés annuels.

Cette période correspond en fait à nos grandes vacances des mois de juillet et août en France. Difficile alors d’imaginer le père Noël avec son gros manteau rouge et blanc et ses hautes bottes noires par 25 degrés, sous les Pohutukawas en fleur (cet arbre endémique produit des fleurs en forme de pompon rouge – voir photo ci-dessous). Et pourtant dans cette atmosphère estivale, les Kiwis restent très attachés à la coutume. Les festivités commencent dès le mois de novembre avec le traditionnel défilé de Noël dans les rues, tant attendu par les petits. Diverses manifestations autour de Noël sont organisées dans chaque ville, ainsi des concerts et spectacles ont lieu dans les parcs illuminés. On se réunit alors en famille ou entre amis pour chanter des cantiques à la lueur des bougies.

arbre de noel nouvelle zelande

Les annonces publicitaires de Noël envahissent également les écrans télévisés, les pages des journaux et les rues parfois dès la mi-novembre. On ne tarde pas non plus à entendre le fameux jingle « vive le vent, vive le vent d’hiver » dans presque tous les magasins. Les marchands ambulants de sapins de Noël s’installent au bord des route, et les intérieurs de maisons s’illuminent de sapins multicolores. Certaines rues et commerces se parent petit à petit de guirlandes et ampoules colorées, même si l’on est loin des décors féeriques et enneigés des vitrines européennes et que cette tradition tend à se perdre sous ces lattitudes. Ainsi, l’avenue Franklin Rd à Ponsonby (un des quartiers les plus branchés d’Auckland) se prête des airs de Champs Elysée en miniature. Il s’agit de la rue la plus décorée de tout Auckland. Toutes les façades des maisons se mettent au diapason au point que cette rue est devenue, aujourd’hui, une des attractions de Noël les plus populaires à Auckland. On se promène le long de Franklin Rd en famille, entre amis ou même seul pour contempler chacune des façades décorées.

Franklin Road a noel

La tradition du jour de noël

Habituellement, les Kiwis se retrouvent en famille et fêtent Noël le 25 décembre, contrairement à la tradition française où Noël est fêté dès la veille. Le 24 décembre reste donc un jour comme les autres où l’on travaille, finit les derniers préparatifs, voire les derniers achats et cadeaux de Noël. Les plus traditionnels vont à la messe de minuit. D’autres attendent le matin du 25 décembre pour aller à l’église, puis petits et grands échangent cartes de voeux et cadeaux. A midi, c’est le repas de Noël. Chez les Kiwis, il consiste généralement en un barbecue avec saucisses, viandes ou poissons, sans oublier la cuisse de jambon cuit accompagnée de salades et frites. Chez certaines familles, la dinde rôtie est de rigueur, agrémentée de kumara au four (délicieuses patates douces). En dessert, c’est le fameux pavlova, à base de meringue et recouvert de crème et de fruits frais. On raconte que l’origine de cette recette doit son nom à la célèbre danseuse russe Anna Pavlova qui se rendit en Nouvelle Zélande en 1920. Bien entendu, le pudding de Noël figure également sur la carte des desserts.

Après le repas, on passe l’après-midi à la plage si le temps le permet. Au programme, bodyboard, surf, balade, bronzette, pêche, jeux de ballons, plongée en tuba, etc…

Le ‘bach’, escapade néo-zélandaise

C’est aussi l’occasion pour certains de partir se relaxer dans le bach familial, la maison de vacances en bord de mer, ou d’aller rendre visite aux grands parents à la campagne. Pour d’autres, on passe Noël en bateau dans l’une des baies des îles du Golfe d’Hauraki, ou en Baie des Iles ou même Great Barrier. On prolonge ensuite la fête dans la soirée, avec de nouveau un barbecue et … beaucoup de bières… Certains terminent par le rituel bain de minuit.

Boxing day, les soldes !

Le lendemain de Noël (25), c’est le Boxing Day, un jour férié durant lequel on fait des achats. Nombreux sont ceux qui se pressent dans les magasins dès l’ouverture pour espérer faire l’affaire du siècle. Les commerçants font jusqu’à 75 % de remise sur l’ensemble de leur stock avant la nouvelle collection, autant dire que cela peut se transformer en calvaire si vous espérez une journée de shopping normale !

Les festivités de fin d’année se prolongent avec la préparation de la St Sylvestre et durant tout le mois de janvier. Les manifestions sont nombreuses en attendant la reprise du travail et la rentrée scolaire au début du mois de février.

Cela n’empêchent pas, en tout cas, les plus nostalgiques de célébrer à nouveau Noël au mois de juillet pendant l’hiver austral et faire un véritable repas traditionnel au coin de la cheminée !

Sébastien

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